Amherst Family Naturalist Guide

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Harkness Brook Conservation Area & Wildwood Conservation Area

This guide is designed to be read as you walk the trails! Test your family’s observation skills with our five senses scavenger hunt and explore the hike to see if you can spot the highlighted trail specific features. The Amherst Family Naturist Guide was created by community member Natalie Elliot in collaboration with The Hitchcock Center and the Amherst Conservation Commission. This project acknowledges it exists on the unceded land of the Wabanaki Confederacy, the Pocumtuc, and Nipmuc people.

Senses Scavenger Hunt Print Out
Can you sniff out these scents?

Find these needles, crush them between your fingers, and sniff a wonderful piney aroma. White Pine and Red Pine both live in the Harkness and Wildwood Conservation Areas and are common in Western Massachusetts. 

White pine is a tall straight coniferous tree with dark scaly bark. White pines’ best identifier is their bundle of 5 light greenish blue needles that reach 2 to 6 inches long and their long brown pinecones. See our Taste section for a tasty White Pine tea recipe!

Red Pine is a tall, straight coniferous tree that is rounded at its peak. Its pinecones are the size and shape of small eggs. Red Pine has long needles about as long as your hand, two needles per bundle, and its bark is thick, scaly, and reddish brown (hence the tree’s name!).

Skunk Cabbage is a perennial flower (a plant that lives more than two years) that loves the swampy forest areas along the Harkness Conservation area trail. It blooms in February through April and can be sniffed out before it’s spotted. Its signature smell is similar to decaying meat. It has mottled brownish, purple, and green flowers surrounded by very large, cabbage-like leaves. With its distinct smell and cabbage like leaves the name Skunk Cabbage seems quite fitting.

Can you spot these sights?

Common Evening Primrose has a lemony scent to match their bright yellow flowers. You might spot the Common Evening Primrose’s yellow flowers blooming from June to September in fields or along the side of the road. It’s bright flowers have four rounded petals which close up at midday and smell lemony. The stems are rough and hairy and stand anywhere from two to six feet tall.

Goldenrod is a common native wildflower that dazzles the fields of the North East from late summer to mid fall. The field in the Wildwood Conservation Area is a great place to meet Goldenrod both in bloom and in winter. 

During the winter, you can find Goldenrod by looking for the characteristic galls of the native goldenrod gall fly. The goldenrod gall fly lays its eggs on the buds of goldenrod flowers during the late May or June and their larvae are able to chemically convince the goldenrod to form a hard ball around the larvae that serves as food and protection through the winter. During the spring the larvae emerge as flies.

Bark beetles are typically about 1-3 millimeters long, just a little smaller than a grain of rice! Despite their tiny size, bark beetles have a big impact on forests. Bark beetles lay their eggs underneath tree bark, where there are plenty of nutrients and shelter from predators. When bark beetles dig tunnels, they leave trails on the wood that can look like writing or drawings! Bark beetles can weaken and damage the trees they tunnel in and while their tunnels are fun to look at, they create a problem for healthy forests.

Can you find these textures?

Mullein, is a wildflower that blooms from June through September along roadsides. This flower has a tall woolly stem with long, soft, oval-shaped leaves that surround a spike of tightly packed, small yellow flowers. Once you find a specimen to observe, make a guess as to why this plant is sometimes called “Lamb’s Ear”.

Tree bark can be rough or smooth, brown or white, and in winter is the only way to tell deciduous trees (trees that lose their leaves in the winter) apart. But what is the point of bark and why is it so different in different trees? All trees have bark as a defense against insects, herbivores, and other plants that harm trees. But trees disagree on the best way to use bark as protection which causes the wide variety in the way bark looks and feels. 

Beech and Birch trees have smooth bark which makes it difficult for insects to grab on to the tree. But this smooth bark must be grown slowly and so it takes longer to heal over areas of insect attack or broken branches. The top concern of trees like Oak and Maple is to make sure their bark can heal fast after an insect or herbivore attack. An oak tree’s bark can grow 4 times faster than a Beech tree! However, the speed at which their bark grows makes it rough and cracked and an excellent place for insects to live. As extra protection, Oak trees spend energy creating chemicals in their bark that insects find unappealing.

Have you ever wondered why Birch trees almost seem to shed bark? Just like we exfoliate our skin, Birch trees shed their bark when living in wet environments to keep out moss and lichen growth and stay healthy.  See if you can find each of these barks to feel for yourself how different they are!



Can you hear these sounds?

Woodpeckers create the signature drum line in the symphony of forest sounds. Listen for a repeated dull drumming sound of a woodpecker drilling into a tree in search of a tasty insect. There are three main kinds of woodpeckers you will see in the Wildwood and Harkness Conservation Areas and around the North East.

What can you taste in the forest?

Animals and insects aren’t the only ones who can have a forest feast! The five needles bunches of the White Pine, the tall coniferous tree who we met earlier, make for excellent pine tea. Follow this recipe with an adult for a delicious way to remember your hike and the White Pines. Respectful collection is key to a healthy relationship with your local ecosystems. Only take what you need and always try to collect from what’s no longer alive (attached to the tree!). You will need a ½ cup of Eastern White Pine needles for 3 cups of tea.

Scavenger Hunt Continued: Find these trail features! 

Harkness Conservation Area

Woodpecker Trees

If you stopped for a snack along the trail you wouldn’t be the only one! Woodpeckers seem to have several favorite trees on the trail. Woodpeckers are bark foragers that drill holes into tree trunks to feed on insects including insect larvae, ants who live in the bark. They prefer old or dying trees that are easy to drill into although they will drill into any tree with insects living under the bark. There still isn’t a great understanding of how woodpeckers know there are insects under the bark! The holes of the Pileated Woodpecker are rectangular and can be so large that  other animals including owls, swifts, or pine martens use them for shelter. See if you can spot these two trees along the trail. Look for large holes in the trunk and piles of light colored wood chips around the roots. Woodpeckers are messy eaters and leave a trail of their pecking that is easy to spot and fun to find.

Oxbow River Formation

You probably have noticed, if not admired, how the river twists and curves alongside this trail. Due to the way water moves through the landscape, all rivers develop similar characteristic shapes. This extremely curved section of the river that nearly doubles back on itself is an example of an oxbow formation. This formation is created by river erosion. Think of a line of people running around the curve of a track, in order for a person on the outer lane to round the corner at the same time as someone on the inner edge, the outer person must run faster. The water moves in the same way, as the river begins to curve, water moving on the outer edge of the bend must move faster than the water on the inner edge. This fast moving out edge water easily erodes the far bank of the river while the slow moving inner river allows any sand or dirt carried by the river to form sandy banks. Go see for yourself the sandy inner banks and eroded  outer cliffs along each curve of this river!

A famous local example of an oxbow formation is the Oxbow on the Connecticut River! See if you can spot the similar shape in this stream and on the Connecticut river. You can recognize this formation on rivers no matter their size! Do you think the oxbow will be cut off from the rest of the rive like we see in on the Connecticut river? How might this happen? Would the oxbow on this river form a lake like it did on the Connecticut river?

Wildwood Conservation Area 

Curved Pine Tree

Why are some pine trees curved? This is a natural phenomena that occurs in many forests in New England and around the world. Extreme weather events like hurricanes, tornadoes, ice storms and incredibly powerful winds can damage trees at a young age, bending, but not breaking, them permanently. Pine trees are adapted to bend and move with heavy ice and snow, but if they survive an extreme winter they can be permanently bent sideways, only to curve themselves back toward the sun as they grow older.


Pine Canopy

You might be walking through a forest and notice all around you are tall slender trunks and leaf bearing trees in site.  You are under a pine canopy.  The canopy are the branches and leaves of plants that shade the ground.  If a tree canopy is very dense it lets less sunlight reach the forest floor, making it difficult for other trees to grow.


Guía de la Naturaleza Para las Familias de Amherst  

Areas de Conservación: Harkness Brook and Wildwood

Lea esta guía mientras caminas en los senderos. Prueba tus habilidades de observación con tus cinco sentidos en una búsqueda de tesoro y explora el camino para ver si puedes hallar las características específicas de este. Esta guía fue desarrollado por el Hitchcock Nature Center con miembros de la comunidad en 2021. Este proyecto reconoce su existencia sobre la tierra originalmente de pueblos indígenas. 

Búsqueda de tesoro para los sentidos
Puedes oler estos aromas?

Halla estas agujas de pino, aplástalas entre tus dedos y huele este aroma fantástico. Pinos blancos y rojos viven en las áreas de conservación Harkness y Wildwood y son comunes en Massachussets oriental. 

El pino blanco es un árbol conífero alto y derecho con corteza oscura y escamosa. La principal característica del pino blanco para su identificación es su manojo de 5 agujas verde/azul que  crecen de 2 a 6 pulgadas de largo y sus piñas son largas y café (mira la sección de saborear para un receta de té de pino blanco). 

Pino rojo es un árbol conífero alto y derecho que es redondo en su punta. Sus piñas son del tamaño y la forma de huevos pequeños. Sus agujas son largas como el tamaño de tu mano, tiene dos agujas por manojo y su corteza es grueso, rojizo (de donde viene su nombre).

Skunk Cabbage (Col de los Pantanos)es una flor pertenece (una planta que vive más de dos años) y ama el bosque pantanoso a lo largo del sendero Harkness. Florece entre Febrero y Abril y se puede oler antes de verlo. El olor es similar a carne podrida. Su color es es café, púrpura y verde con hojas grandes como col alrededor de las flores. Su nombre viene de su olor y color.

Puedes ver esto?

Evening Primrose (La Onagra Vespertina) es una planta con flores amarillas que se abren durante la noche. Huelen a limón.  Se las puede ver de Junio a Septiembre  en el campo o a lo largo del camino. Tiene flores brillantes con cuatro pétalos redondeados que huelen a limón al mediodía.Los tallos son ásperos y peludos y miden entre dos a seis pies de altura.

Goldenrod (Vara de Oro) es una flor silvestre común del nor este, desde fin del verano hasta mediados del otoño. El campo del área de conservación de Wildwood es un lugar perfecto para encontrarte con Goldenrod florecido en el invierno. 

En el invierno se puede hallar Goldenrod encontrando agallas comunes de la mosca nativa de las agallas. La mosca de la agalla pone sus huevos en las yemas de las flores del Goldenrod entre el fin de Mayo y Junio y sus y sus larvas pueden químicamente influir al Goldenrod de formar una pelota dura alrededor de las larvas que sirve como protección para el invierno. Durante la primavera las larvas surgen como moscas.

Escarabajos corteza miden típicamente entre 1-3 milímetros de largo, un poco más pequeño que un grano de arroz! A pesar de su tamaño pequeño, las escarabajos corteza tienen un impacto grande sobre los bosques. Los escarabajos corteza ponen sus huevos  bajo la corteza del árbol donde hay muchos nutrientes y protección de depredadores. Cuando los escarabajos  cavan túneles, dejan senderos sobre la madera que pueden parecer escrituras o dibujos! Las escarabajos  corteza pueden debilitar y dañar los árboles con sus túneles y aunque sus túneles nos diviertan al mirarlos se puede crear problemas para bosques saludables.

Puedes hallar estas texturas?

Mullein es una flor silvestre que florece de Junio a Septiembre a los lados del camino. La flor tiene un tallo leñoso alto con largas, suaves hojas en forma oval que rodean un pico apretado de pequeños flores amarillas.  Cuando descubras una para observar, adivina porque esta planta a veces se llama el oído de la oveja.

La corteza de un árbol puede ser áspero o suave, café o blanco, y en el invierno es la única manera de descubrir que tipo de árbol es (árboles que pierden sus hojas en el invierno). Pero porque hay corteza tan diferentes es diferentes árboles? Todos los árboles tiene corteza como defensa contra los insectos, herbívoros y otras plantas que dañar a los árboles. Pero los árboles tienen diferentes maneras de protegerse usando cortezas y por eso hay una gran variedad en cómo la corteza se ve y se siente. 

Los árboles Beech y Birch  tienen corteza suave y así es difícil para los insectos tener acceso al árbol. Pero esta corteza crece lentamente y así toma mucho tiempo curar áreas de los ataques de los insectos o de ramas rotas.

El problema más importante de los árboles como Oak o Maple es asegurar que su corteza puede sanar rápido después de un ataque de un insecto o un herbívoro. La corteza de un Oak puede crecer 4 veces más rápido que un Beech. Sin embargo, la velocidad del crecimiento de la corteza lo hace áspero y agrietado y un lugar excelente para que vivan los insectos. Como protección extra los árboles Oak usan energía para crear químicos en su corteza que no les gusta a los insectos.

Te has preguntado porque los árboles Birch parecen cambiar de piel? Igual que nosotros exfoliamos nuestro piel, Birch  cambian su piel. Cuando viven en ambientes mojados se protegen contra el crecimiento de liquen y musgo y mantienen si salud. Busca cada una de estas cortezas para sentir por ti mismo la diferencia entre cada una.



Puedes por estos sonidos?

Los pájaros carpinteros (woodpeckers) crean el sonido del tambor en una sinfonía de sonidos del bosque. Escucha una repetición del tambor del pájaro carpintero perforando un árbol en busca de un insecto sabroso. Hay tres tipos de pájaros carpinteros que puedes ver en Harkness y Wildwood y alrededor del nor este.

Que puedes probar en el bosque?

Los animales e insectos no son los únicos que tienen un banquete en el bosque. 

Los manojos de 5 agujas del Pino Blanco, el árbol conífero con el que nos encontramos más temprano, hace un té de pino excelente. Haz esta receta con un adulto para recordar de una manera deliciosa to camino y los Pinos blancos. Una colección respetuosa es clave para una relación saludable con tu ecosistema local. Solo toma lo que necesitas y siempre trata de colectar lo que ya no está vivo. Necesitas 1/2 taza de agujas del Pino Blanco para tres tazas de té.

La Búsqueda De Tesoro continúa: busca estas características del sendero.

Area de Conservación Harkness

Árboles de Carpinteros

 Si te paras para un bocadillo a lo largo del sendero tú no eres el único en hacerlo. Los pájaros carpinteros tienen unos árboles favoritos en el sendero. Los pájaros carpinteros taladran agujeros en los troncos de los árboles para comer los insectos y hormigas que viven bajo la corteza. Ellos prefieren árboles que están viejos o muriendo porque son más fáciles de taladrar aunque taladraran en cualquier árbol que tiene insectos viviendo en su corteza. 

Todavía no hay un entendimiento completo de cómo saben que hay insectos bajo la corteza. Los agujeros de los Pájaros  Carpinteros Pileated son rectangulares y pueden ser tan grandes que otros animales incluyendo los búhos, pájaros  vencejos (swifts) o marta del pino (pine marten) los usan como refugio. Mira si puedes encontrar estos dos árboles en el sendero. Busca agujeros grandes en el tronco y montones de astillas de madera de color claro alrededor de las raíces. Los pájaros carpinteros son comedores desordenados y dejan un sendero de su taladrado que es fácil ver y divertido de hallar.

Formación Del Brazo Muerto Del Río 

Probablemente has visto y admirado como el río gira y curva a lo largo de este sendero. A causa de cómo se mueve el agua por el paisaje, todos los ríos desarrollan formas características similares. Esta sección extremadamente curva del rio que casi dobla atrás sobre si mismo es un ejemplo de la formación de un brazo muerto. Esta formación es creada por la erosión del rio. Piensa en una línea de personas corriendo alrededor de una curva de una pista para que una persona en el carril externo redondea la esquina al mismo tiempo que alguien en el carril interno; la persona exterior tiene que correr más rápido. El agua se mueve en la misma manera, cuando el rio empieza a curvar, el agua que se mueve en el borde exterior tiene que moverse más rápido que el agua al interior. El agua que se mueve más rápido erosiona la orilla más lejana  del rio mientras que el agua del rio interior se mueve lento y lleva arena y tierra por el rio formando bancos se arena. Mira por ti mismo las orillas arenosas interiores  y acantilados exteriores a lo largo de cada curva de este río.

Un famoso ejemplo de una formación de un brazo muerto es el brazo muerto del rio Connecticut. Mira si puedes encontrar esta formación en este rio y la del rio Connecticut. Puedes reconocer esta formación sin importa el tamaño? Piensas si el brazo muerto va a ser cortado del resto del rio como podemos ver el rio Connecticut? Como esto puede pasar? El brazo muerto formaría un lago como hizo en el rio Connecticut?

Area de Conservación Wildwood

Árbol Pino Curvado

Por que son algunos pinos curvados? Es un fenómeno natural que ocurre en muchos bosques de New England (Nueva Inglaterra) y alrededor del mundo. Eventos de clima extremo como hurricanes, tornados, tempestades de hielo y vientos muy poderosos pueden dañar los árboles a una edad joven curvandolos  

sin romperlos. Los árboles pinos son adaptados a curvarse y moverse con hielo, granizo y nieve, pero si ellos sobreviven un invierno extremo ellos ellos pueden curvarse hacia un lado solo para curvarse al otro lado hacia el sol mientras envejecen.

Pine Canopy (Pabellón de Pino)

Tú puedes estar caminando por un bosque y darte cuenta que alrededor tuyo hay troncos altos y flacos y árboles con hojas. Tú estás bajo un pabellón de Pinos. El pabellón está compuesto de ramas y hojas de las plantas que dan sombra al suelo. Si n pabellón es muy denso permite que menos luz alcance el suelo del bosque, haciendo difícil que otros árboles pueden crecer.


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